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华人首富李嘉诚投资互联网的故事


悲情的气氛。

  财务问题开始曝光,股价偏低,但网站仍然扩张海外市场。10月,Priceline.com在英国推出新网页,销售机票,公司希望借打入欧洲市场振点雄风。

  2000年11月18日,Priceline.com创办人JayWalker以税务为理由出售208万股,每股作价2.75美元,变现939万美元。

  在过去六星期,Priceline.com股份不断遭到股东沽售,其中风险投资基金Vulcan主席WilliamSavoy沽出了9万股, Vulcan持有Priceline.com5.4%股份。另一方面,Synapse集团协办人MichaelR.Leob亦悄悄沽售了7.2万股 Priceline.com股份。

  12月圣诞节前,Priceline.com旗下的澳洲及新西兰分公司Myprice.com,在未正式启用服务前便被宣布关闭。Priceline.com投资在其中的1500万澳元全部泡汤。

  而Priceline.com股价亦创出近一年新低,2000年12月19日收市报1.5625美元,较一年高位104.25美元下跌98%.快到底了。

  最终的结果会是如何?投资者和股东会寻找代罪羔羊,Priceline.co创办人兼副主席JayWalker离开公司董事局,12月31日起生效。这个充满异想的另类创业者,回到他的大本营:WalkerDigital,继续他的专利发财生意。

  白武士的2001年拯救行动

  此时的Priceline.com屋漏偏又逢下雨,在2000年第四季度的业绩报告中,营业额2.2亿美元,但亏损还是很大达到2500万美元。加上重组费用和特殊项目,亏损达到1亿美元。

  谁来救这个昔日“网络骄子”,李超人就像“超人归来”,更似那个神出鬼没的蜘蛛侠,突然出现,凌空降落,果断扮演“白武士”,带了支票本,开始他的虚拟新世界之旅。不要忘记,他70多岁哦。

  他有着冒险、自信、倔强、好胜性格,这一次介入全球互联网世界,直达美国经济核心地带,直接介入一家纳斯达克上市公司。超人的出牌方式很特别,在风高浪急时候,他远远观望,在风平浪静之时他慢慢靠近,在船破浪涌,危机四伏时刻,他出手了。“人弃我取”他习惯与众不同。

  长江实业(0001HK)及和记黄埔(0013HK)在2006年2月16日宣布,共斥资7352万美元(约5.7亿港元),入股美国网站 Priceline.com17.54%权益,成为其单一最大股东,协议表明可增持最多至25%.交易完成后,长江实业(0001HK)及和记黄埔 (0013HK)各自拥有8.77%Priceline.com股权。

  交易涉及的股份数目共3520万股,每股定价2.1美元,比收市价3美元折让30%,其中2400万股为新股,而1120万股则为旧股,创办人 JayWalker及其有关人士沽出。微软创办人PaulAllen日前亦宣布沽清手上持有的5.3%Priceline.com股权。

同步,和记黄埔(0013HK)斥资950万美元认购合营公司HutchisonPriceline.com的可换股票据,若全数换股,和黄在合营公司的权益将上升15%达到65%.长实及和黄亦取得与Priceline.com独家洽谈在日本经营同类型业务的洽商权。



  受到香港富商李嘉诚的增持消息刺激,Priceline.co收市价不跌反升17.1%,以3美元收市。而盘后交易再升至3.6美元。

  2月下旬,JayWalker停建了他斥资750万美元的2400平米超级豪宅,这栋曼克顿附近豪宅区的巨宅,有8个睡房,12个浴室,3个车房,2个游泳池,酒窖,回旋楼梯及一幢铺有红橡木地板、装有13尺高桃花心木窗框和楼高三层的图书馆。其他设施包括:占地160平米的池边小屋,200平米的壁球场、健身室及桑拿浴室。

  3月,两家律师行代表一批小股东起诉JayWalke在1999年把公司上市时,蓄意操纵股价,把股价拉高到162美元。

  出身于中产阶级家庭的JayWalker,每日工作十二小时,拥有很多奇怪生意思路,他在商界有名气,20年来创新过十多门生意,有失败,有成功,也有已出售的,但最成功的要数Priceline.com.在高峰时期,他的帐面财富高达100亿美元。

  一代创业英雄慢慢退出历史舞台。现在看李超人的手段了,市场对一个商业经验丰富,有很好业绩的人总是报以耐心和期待。而且这个白武士具有不同寻常的亚洲背景。

  其实,在商业策略上,马上获得更多的市场回报的确是很难的事。但第一件立竿见影的事,就是砍掉高额成本:Priceline.com逐步裁减34%人手,减少办公室面积7成,推迟新生意扩展,集中在机票、酒店房间、出租汽车的服务。

  而且,公司加快回应客户定单时间,从原来1小时减少至15分钟,8成电邮必须在3小时内回覆。

  这些策略希望可以提振公司的市场能力,直接提高毛利率。公司随后放出消息说收购后第二季度可能就会业绩大改善。这个消息刺激市场迅速反应。股价大幅造好,收报3.062美元,逆市大升21%.

  2001年的首季Priceline.com营运收入跌14%,只有2.69亿美元,但比2000年第四季度大涨18%,亏损上升至1380万美元,较2000年同期1360万美元高,若撇除非现金项目及支出,亏损收窄至625万美元,但比分析员预期好很多,刺激股价一路上升7%.

  公司还预期,2001年下半年可录得盈利。第四季收入将可升逾一年前的水平。高盛调高了对Priceline的投资评级,认为 Priceline在成本控制方面,有很好的成绩。股价随即急升35%.短短3个月,Priceline.com的股价已经大涨3倍,达到6.59美元。李超人投入的7400万美元,升值至2.33亿美元。账面获利12.4亿港元。

  这个生意还真不错,新管理者的犀利风格改变了经营格局,而且,李超人极为擅长运用财技继续推动生意:2001年6月初,长江实业(0001HK)及和记黄埔(0013HK)宣布

  行使认购权,再斥资1.09亿美元(约8.5亿港元)增持Priceline.com(PL)股权,每股平均价4.4美元,持股量由原来的17.54%增至30%,成为最大单一股东。增持量比2月协议的最多可达25%还要高,反映长和系对未来发展充满信心。

  这一举动重磅炸底,在美国纳斯达克飘摇的市场中,吹来一股新风,很多人对网络未来已经投了弃权票,甚至远离纳斯达克,而老江湖总是在别人抛弃的时候,低价检进来很多便宜的宝贝。

  增持直接支持股价急升22%,接近7美元。以此计算,长和系购入Priceline.com(PL)30%股权,当日帐面获利2.16亿美元(约16.85亿港元)。

  此时,Priceline.com创始人JayWalker持股已经锐减到1490万股,李超人旗下的长江实业(0001HK)及和记黄埔 (0013HK)完全控制了这家风雨中飘摇的网络企业。这是李超人的一次跨越太平洋的网络投资行动,他直达美国最核心的新经济市场,也直接推动一家美国土生土长的企业按照亚洲最成功家族的商业理念运营。的确很有看头。

  到了2001年8月公布第二季度的业绩,Priceline.com 第一次见到了利润,盈利281.6万美元,在这个关键时刻,公司收入达到3.64亿美元,比上一季增长了35%,业务增长显着,一共售出140万张机票,提供68万闲订房服务,增长了57%,汽车租赁天数有92.2万,也大涨1.15倍,新增103万客户,令客户总数上升至1090万名,销售旅游产品数目达300万个,最关键的是,新管理层大减营运支出,较2000年同期已减少16%.这一招最厉害,据说节省的开支超过7000万美元,利润滚滚而来。

  市场对亚洲人的铁腕治理报以欢呼,股价也应声涨了11%,收在9.9元,最高达到10.35美元。

  此时的Priceline.com(PL)面目全新,生龙活虎,气势如虹,在李超人手中才半年就大变身。手头持有现金1.65亿美元,流动资产大道2.1亿美元。股价也大翻身,重回到10美元的位置。当然,半年前,长江实业(0001HK)及和记黄埔(0013HK)以30%的现价买进 Priceline.com股权,也因此发了一笔横财,帐面净赚逾4亿美元。

  消息传到香港,香港媒体说《Priceline扭亏李超人神话再现》,崇拜之情溢于言表,同时也激励了香港股市投资人,和记黄埔和长江实业的香港上市股价当日分别上涨2%和3.2%.

  但,8月16日,市场爆出长江实业(0001HK)及和记黄埔(0013HK)已经向美国证券委员会递交了10-Q文件申请,即申请把手上 Priceline.com(PL)股份出售。他们表示:作为企业标准政策,有需要把其所有投资处于最大弹性境况。但分析人士揣测这是为放弃 Priceline.com(PL)铺路。

  即刻,Priceline.com(PL)股价大跌16.3%.低至6.3美元。个别股东乘势已经在抛售。后来市场才传开:原来是持股5.4% 的达美航空试图收购长江实业(0001HK)及和记黄埔(0013HK)持有的股权,预计全面收购涉及11亿美元,长和系估计可以套回3.15亿美元。有传闻,这些资金将全数投向李嘉诚全力拓展的欧洲3G流动电话业务。

  如果那一刻成功套现,李超人可能会被后人尊为真正的超人,就在20多天后,2001年9月11日,美国遭遇历史上最严重的恐怖袭击,纽约陷入恐慌,金融市场也遭遇最严重的打击,股市停市,大批新经济企业暴跌,Priceline.com在911后暴跌40%,9月18日收盘再大跌21.93%,报2.35美元。一周时间6成市值烟消云散。李超人原先的4亿美元账面利润也消失殆尽,还帐面倒亏4000万美元。

  9月20日,公司发出第三季度盈利预警,7、8两个月,priceline.com录得营业额共2.45亿美元,估计9月份的营业额只有 3500万至5500万元。9月21日,长江实业、和记黄埔撤销于8月初向美国证券委员会递交的10-Q申请,放弃减持priceline.com,他们的态度很明显:不会在股价低迷时贱卖股份。

  9月20日、21日、24日连续三天,长江实业(0001HK)及和记黄埔(0013HK)联手在市场上以2.36美元的低价吸纳404.6万股,投入资金只有936万美元。持股比例占到29%.

  9月25日、27日,再以2.66元均价在市场购入144.95万股priceline.com,涉及资金301万美元,长江实业(0001HK)及和记黄埔(0013HK)在priceline.com的持股量达到30.4%.

  聪明的还不    

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