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网络时代的年轻创业家


          科技业是一个以年轻而著称的行业。互联网搜索公司谷歌(Google)、电脑零售商戴尔(Dell)、社交网站Facebook等诸多企业都是由年轻的大学生在宿舍里创立的。创业家

  也许个中原因在于年轻人的活力与无所拘束的结合,但是卡卢姆?布兰南(Calum Brannan)、亚当?希尔德雷思(Adam Hildreth)和迈克?韦尔奇(Mike Welch)属于和网络一起成长起来的一代人。他们对自己在英国新建不久的互联网公司,都抱有远大志向。
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  即便是按这个行业的一般标准来衡量,布兰南在开创自己的科技企业时也算得上是年轻。
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  15岁创办社交网站

  在考文垂自己的卧室里创办社交网站PPLParty.com时,布兰南只有15岁,正要考取英国普通中等教育证书(GCSE)。事实上,严格来说,以他当时的年龄,他甚至还不能进入自己网站所关注的那些俱乐部。
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  布兰南说:“社交网站日益流行,我和朋友们觉得,我们可以建一个自己的网站。我一直是学校里的奇客,所以就由我把它建起来了。”

  布兰南完成编程工作后,就让朋友们来注册。尽管当时MySpace等网站占尽优势,但布兰南觉得,关注俱乐部活动的网站是一个被忽视的细分市场,在这里,人们可以分享夜生活照片和互通活动信息。
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  布兰南投入了在必胜客(Pizza Hut)打零工挣来的200英镑,印了一些网站传单去考文垂市中心派发。但那是他投入的最后一笔营销资金: PPLParty网站通过口口相传迅速扩展,如今已拥有33.2万会员。
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  虽然与MySpace、Bebo和Facebook等领军企业相比,这个受众数字显得微不足道,但已足以吸引雅虎(Yahoo)和Hotxt等公司和PPLParty网站建立合作关系了。Hotxt是道格?理查德(Doug Richard)投资的短信公司。理查德还是Dragons Den最早的主持人之一,兼任风险投资数据供应商Library House的董事长。
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  PLParty.com从广告收入中赚的钱,足以雇用3个全职员工和一些外包开发商。布兰南今年18岁,已经离开学校,全身心投入到公司的业务中。他还没有领过薪水,但用公司的利润给自己买了一个iPod。
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  布兰南也获得过一些天使投资,现在正在寻找风险资本的资助——20万到40万英镑——以加速实现现有计划,寻找网站与俱乐部合作的新途径,其中包括按邮政编码提供俱乐部名录,为会员提供不用排队的门票,为PPLParty用户举办只有会员可以参加的会员之夜等。
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  穿着短袖衬衫、扎着细领带的布兰南看上去像一个普通的青少年,但他口才很好,在向投资者作介绍的时候显然毫不胆怯。
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  布兰南和年长导师融洽相处的能力起了至关重要的作用。他在和Hotxt谈判希望PPLParty用户获得免费短信服务时吸引了理查德的注意。理查德鼓励他去寻找投资者,谋求业务发展。布兰南说:“和了解行业的人一起工作太棒了。我喜欢通过关系做事。”

  建立关系网
  这家网站发展成了一家青少年营销咨询公司,以帮助其它企业了解如何开发青少年市场。
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  希尔德雷思后来卖出了在这家企业的股份,将估计500万英镑纳入囊中,然后创建了一家新企业Crisp Thinking,目的是为互联网服务提供商提供儿童保护技术。《星期日泰晤士报》(Sunday Times)的英国百名青年富豪排行榜将希尔德雷思排在第28位,2006年他被提命为CBI的“年度青年企业家”(Young Entrepreneur of the Year)。
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  现年22岁的希尔德雷思表示,聚集一支经验丰富的团队非常重要,例如引进46岁的安德鲁?伯克(Andrew Burke)执掌Crisp Thinking。伯克创立了一系列企业,曾任英国电信(BT)娱乐部门的首席执行官。“我不会假装对业务的方方面面都很了解——我会找人寻求专业帮助。但我对目标市场的了解确实很多,因此赢得了很多尊敬。”

  学会市场调研

  希尔德雷思和布兰南均既能从导师那里也能从同龄朋友圈中了解到市场调研方面的经验,这使他们获益匪浅。布兰南表示:“我总是用比萨贿赂我的朋友,让他们过来聊天,从他们那里得到网站的好创意。”

  希尔德雷思表示:“不要让朋友知道你在利用他们,但你要利用他们,了解他们的好恶。”

  伦敦政治经济学院(London School of Economics)社会学讲师唐?斯莱特(Don Slater)表示,青年创业家没有家庭责任和财务负担,因此常常可以承受更大的风险。
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  目前他正主持着一个研究创业变化的项目,他表示:“他们中的许多人将创业说得就像休假一样:‘就让我们试试吧。风险似乎不是非常高。”

  另一位青年科技创业家韦尔奇同意这种说法:“年轻可能有所帮助。我可能会更加雄心勃勃,而且对全身心投入事业更有兴趣,因为我还没有家庭。”

  韦尔奇在15岁时创办了自己的互联网公司,在网上销售轮胎。他的公司Black Circles有22名雇员,年营业额超过1000万英镑。韦尔奇正寻求投资资金,打算把业务扩张到英国以外。
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  这三位互联网商人没有一个没有把自己称作技术奇才。即便是为PPLParty网站编写源代码的布兰南,此后也将技术工作交给了专业软件开发商。
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  不怕技术

  不过,伴随着互联网成长起来的他们,对如何创造性地使用技术都有敏锐的意识,而且对此并不畏惧。
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  “我读书时数学很烂,”韦尔奇表示。“但除非你有抵触情绪,否则技术并不难学。”

  这三个人都坚称,他们对创业的兴趣与钱没多大关系,而在于创造所带来的成就感。希尔德雷思表示:“如果创业只是为了赚钱,那你就会失败。要把重点放在自己擅长的方面,不要放在钱上。”

  斯莱特表示,年长和年轻的创业者在这个问题上有显著差异。“年长创业者对自己的描述往往用让人想起撒切尔夫人时代的英雄人物——他们勇担风险,敢做敢为。年轻创业者则表示希望能创造点什么,与一个有趣而充满活力的团队一起工作。”

  他表示:“并不是他们特别想帮助社会,而是他们有不同的价值观。”

  尽管他们可能并不看重钱,但三个人都极有雄心壮志。
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  希尔德雷思的目标是与互联网服务提供商达成非常大的交易,而韦尔奇表示希望经营一个“大企业,而不是中小规模的企业。”

  布兰南说得很简单:“能成为英国互联网辉煌成功故事的一部分,感觉会很好。”

  PPLParty.com创始人年龄暴露的那一天

  年轻可能也存在一些隐患。当十多岁的卡卢姆?布兰南的网站PPLParty.com开始广受欢迎时,当地媒体对他进行了重点宣传,他的年龄(还不满18岁)也被披露出来。于是,在造访下一家地方俱乐部时,他被经理认了出来,并因为没到规定年龄而立刻被拒入门。
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  布兰南也表示,注册公司要求的书面工作,令他颇为头痛,而Crisp Thinking的亚当?希尔德雷思则表示,人员管理是一项挑战。
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  他表示:“和不同性格的人打交道——激励和管理股东、董事和雇员等是一件难事。”

  但总体来说,他们都认为年轻是一项优势。
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  希尔德雷思表示:“没有人告诉过你企业该如何运作,因此你考虑问题时更不容易受到条条框框的束缚。”

  “我认为投资者没有任何不同,我只是进去说出自己的想法。我认为,如果你对创意真的有信心,就没有什么能掩住它的光芒。”

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