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蔡慧贞:从跑腿小妹变设计天后


  一个大学肄业、没喝过洋墨水、非本科系出身的女生,曾经历过客户倒帐、员工只剩下两人的创业挫折;重新出发后,天分加上经营长才,让她的设计作品跃上国际,这就是获得过“奥斯卡奖”的iF视觉传达奖项的台湾女子蔡慧贞。

  年轻扎根:半工半读当助理 
  很难想象,摊开蔡慧贞的履历,却写着东吴大学英文系夜间部肄业。她笑说,“我太爱设计了,干脆休学专心工作。”一个非本科出身的人,为何能靠设计跃上国际舞台?她说,“我曾经跌过很重的一跤,很痛,痛到让我记住不要再走同一条路。” 
  三十年前,一个喜欢画画,非设计科班出身的大学生跑到平面设计公司应征助理,这是她接触设计的起点,她回忆,“每天我的工作就是洗调色盘、剪报、裁纸、跑腿买便当,”自此,她过了三年白天上班、晚上念书、深夜画插画的日子。 
  蔡慧贞解释,为了买一本上千元的设计书,穷学生的她,惟一的技能就是插画。每到凌晨,就拿起笔,为一本本的中国童话故事书画下插图,她说,“我画得很快,两、三个晚上可以画出十几二十本。” 
  二十七岁累积了十万元,蔡慧贞决定创业,创立了现在的知本形象设计公司。她到计算机展上一家家递名片找客户,为了冲业绩,客户要什么她绝对办到。有次赶制出了错,为了让客户出国前拿到产品目录,她花了一整夜守在印刷厂机器旁,紧盯着工人重印,第二天早上八点油墨一干,她立即飚车到桃园国际机场,送到正在办理出关手续的客户手上,她形容,“那时候过的是只有三分把握就往前冲的日子”。 
  创业跌跤:被倒六百万元 
  但是单靠设计的热情,经营的挑战立即随之而来。创业三年,蔡慧贞1998年却被客户倒了六百万元,当时公司一年收入不过一千万元,对她是一大打击。为了还债,她将公司由三十人精简为两人。当时有个客户在经营俱乐部——地中海国际中心,看上蔡慧贞的形象包装长才,便询问她是否有意愿去接任执行副总经理,担任招募会员的工作。这个转折,让她从一个只懂设计的人,变成兼具经营头脑的经营者。 
  每天一开门就必须花钱,水、电、瓦斯的开销,逼着她学着看财务报表。为了维持俱乐部三家餐厅的运作,毫无财务背景的她,学着看每日来客数,了解什么叫做周转率。她说,“我以前很怕看财务报表,经营俱乐部让我学会面对数字,特别是管理数字。” 
  积极转型:学看财务报表 
  俱乐部位在淡水河畔,她发现餐厅在夏天生意较好,冬天风一刮,你不可能开个四十分钟车来只为了吃饭,更不用说是来运动。因此想在冬天招揽会员,善于形象包装的她,便想出办活动的点子。 
  然而刚成立的俱乐部资源明显不足。和蔡慧贞认识十几年的旺升贸易经理林玫琪说,她很会利用资源,有次一位明星在河畔举办婚礼,在池子中央搭了一座桥,婚礼结束后,她没有马上把桥拆掉,反而办了场歌唱比赛,让会员带着家人或朋友来比赛。甚至还跟林玫琪商借旺升代理的不二家牛奶糖代表人物Pekopoko人形玩偶,针对孩童举办活动。  在俱乐部三年,蔡慧贞让会员人数成长六倍。俱乐部经验让她学会,做事不可一股脑不计后果投入,“设计是公司灵魂,但是要稳稳走下去需要懂得经营、布局。”
  世界创业实验室(http://elab.icxo.com)消息:蔡慧贞2001年开始思考公司的下一步,离开了俱乐部。她观察到,台湾科技产业正逐渐壮大并往国际移动,开始有很多欧美客户、厂商的需求,更需要整体设计解决方案,不仅会制作产品目录,还必须会产品包装、网站设计、企业识别。 
  这时,有了地中海经历的她和过去不同了,和蔡慧贞合作十几年的摄影师邱春雄观察,她不再是个只谈设计概念的设计师,而是谈市场定位、对手市占率,甚至拿着客户营业数字分析的形象顾问。几乎一半以上的客户除了企业识别标志外,在蔡慧贞的解说下,往往连平面设计、广告,甚至人员服装都交由她打理。 
  为了充分了解客户需求,蔡慧贞甚至当起分析师,了解产业发展。当时有家台欣公司,主要做医疗器材,她不但上网查询市场状况,并亲自到模具厂,甚至跑去拜访下游客户,也因为彻底分析,最后提出欧美和亚洲市场必须用不同颜色的产品,才可能吸引消费者,让客户的业绩一年成长两倍以上。 
  光宝公共关系处处长苏怡任以最近经验为例,过去两年光宝创新奖皆和知本合作,第一年局限于平面设计,今年蔡慧贞建议将奖杯的形状,改为光宝大楼本身,让光宝形象更清楚。银蓝色的光芒,双手合抱的大楼外观奖杯,也为她自己赢得iF大奖。 
  地区结盟:吸取外来养分 
  在台湾站稳脚步后,蔡慧贞第二步就是要走出台湾市场。 
  一家小公司怎么会有资源谈合作?为了创造机会,四年前起,只要有比赛,蔡慧贞几乎都会参加,也因为这样,两年前她和五国设计公司组成GDS(Goble design source)联盟,一起共同接案。 
  虽然组成联盟,但是刚开始西方设计师几乎把东方人视为“Tiger state”(老虎之国)。“他不了解你,不知道你是不是会吃干抹净?”蔡慧贞花了一年半时间,一步步培养信任感,每年出台湾五次,常常只为了聚餐交流。 
  要取得合作机会,蔡慧贞也有自己的策略。她主动将案子让出来和伙伴合作完成,“你要先给,不要想先从别人手中拿。”合作伙伴之一、德国kh design设计师哈门(Ms. Nadine Hartmann)说,有一次联盟设计师一起到德国参展,蔡慧贞却自愿统整五国作品作形象设计和包装,光拍照就花了四天。一磨再磨,终于在去年获得信任,接下五到六件共同设计案子。 
  走入知本形象设计,一整面的白墙,并没有挂出得奖作品。她说,“我是故意不挂的,挂在墙上就会被过去的作品局限住,未来我还要继续比赛下去,让更多台湾的设计被看见。”            

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