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周鸿祎:投资也是创业


  2005年10月,当最后一缕阳光消失在西方的天空,清华园笼罩在一片静谧之中。清华大学经济管理学院的“挑战企业家”会场却灯火通明,可容纳数百人的报告厅座无虚席,甚至连会议厅的后方也站满了人。
  主席台前,一个留着平头,戴着眼镜,一身休闲装束的演讲者正面对众人慷慨激昂地侃侃而谈,左一句VC、passion、idea,右一句融资、理念、执行力。此人正是曾在国内互联网界叱咤风云,并因创办3721后又执掌雅虎中国,现为IDG风险投资公司合伙人的周鸿祎。
  从创办3721、任职雅虎中国区总裁到赴任IDGVC,周鸿祎完成了从创业者到风险投资商的转换。
  闯荡互联网
  24岁那年,周鸿祎毕业于西安交通大学管理学院系统工程系,获硕士学位。此后三年,周鸿祎一直在方正集团任职,从一名普通的程序员到项目主管,再到部门经理、事业部总经理,最后成为了方正研发中心的常务副主任。在此期间,周鸿祎发现,很多中文网站建站后几乎无人访问,其中主要是因为普通人很难记住冗长的英文网址。如果能够通过输入日常生活中的自然语言就能直接进入想要访问的目标网站,就可以解决这一问题,而周鸿祎认为这一方案拥有广阔的发展前景。
  为了实现这一构想,周鸿祎于1998年辞去了方正集团的职务,带领几个程序员创立了一家为中国互联网用户提供中文上网服务的公司——3721。半年后,3721推出了自己的网络实名产品,但就在这时,公司启动资金也已告罄。为了维持公司运转,周鸿祎决定争取风险资本的支持。由于多数风险投资商对他的“中文上网”理念不屑一顾,周鸿祎在经历了无数白眼之后才从IDG风险投资公司获得了一笔几十万美元的种子资金。
  3721团队在发展过程中一直保持着一种比较低调和务实的态度,始终专注于网络实名领域,并在该领域积累了一定的优势。同时,IDGVC(国际数据集团风险投资基金)在管理、经营、市场、团队等方面给予了3721多方面的指导,并且帮助3721建立了与其他IDG投资的公司之间的合作,由此创造了可观的价值。
  2000年春节前,3721进行了第二轮融资,获得万通投资集团、IDG以及欧洲CIV三家共200多万美金的风险资本。3721的规模与实力不断上升,客户数量稳健增长。2000年2月,3721入围“亚洲杰出网际网络服务供应商奖”。2001年5月,在市场和技术条件成熟的情况下,3721开始向原来免费的企业收费。
  5个月后,3721实现了盈亏平衡,且保持着强劲的收入增长趋势。此后四年,3721网络实名覆盖了超过90%的中国互联网用户,每日使用量超过3000万次,占领了中国的绝大部分市场。同时,3721的海外市场网络实名业务也已发展到包括日本、新加坡、香港在内的多个国家和地区。
  2003年年底,雅虎公司斥资1.2亿美元收购了香港3721公司。作为高级主管本土化的重要举措,2004年3月周鸿祎出任雅虎中国区总裁。就任后,周鸿祎按照中国人的操作习惯和需求,对网站进行了大刀阔斧的改革,并且通过广泛而缜密的市场调研制定了雅虎中国新的发展方案。
  由于国内网络通讯速度的限制,很少有用户通过电子邮件传播或存放大容量文件。而在邮件服务器容量有限的情况下,可以利用绝大多数小容量用户的剩余空间为少数大容量用户提供服务,并通过动态分配空间的技术手段使这一可能得以实现。周鸿祎抓住这一特点,率先推出了容量达1G的免费邮箱,吸引了大量用户,从而提高了雅虎中国电子邮件业务的市场占有率。
  在推广策略方面,雅虎中国很好地利用了原来3721的宣传系统,与众多站长合作,对邮箱、雅虎通、上网助手等进行大规模宣传。与传统广告模式相比,利用站长分成系统可以快速积累大量有效用户。为了增加网站流量,周鸿祎还从门户网站招揽了很多富有经验的管理人员,增加了文化新闻、娱乐新闻、花边新闻等栏目,丰富了网站内容,使网站进一步向多元化方向发展,也吸引了更多的浏览者。
  投资也是创业
  2005年8月31日,在雅虎如日中天的周鸿祎毅然辞去中国区总裁的职务,并于9月1日以投资合伙人的身份正式加盟IDGVC。七年间,周鸿祎从创办3721、任职雅虎中国总裁到赴任IDGVC,完成了从创业者到风险投资商的角色转换。
  “创业公司在发展过程中会遇到资金匮乏、团队内部矛盾、丧失发展动力等许多问题,而风险投资商则可以利用自身在管理和业务拓展等方面的丰富经验和优势,协助创业公司解决问题。”在周鸿祎看来,帮助创业公司成功,最终实现风险收益的过程也是一种创业。
  周鸿祎认为,能够与人合作很重要,但是很多人都想不清这个问题,国内创业者最容易犯的错误是喜欢当CEO。受中国传统思想的影响,“宁当鸡头,不为凤尾”,国内绝大多数创业者无论企业规模如何都要自己作CEO,缺乏合作的理念,因此失掉了很多借助他人优势快速发展的机会。“自己创业意味着所有一切都要从头做起,从头犯很多错误,虽然这样可以积累很多经验,但是拥有经验后,企业发展的最佳时机也便错过了。”周鸿祎说,通过加入别人的团队,在别的团队里谋得自己的那一份,也是不错的选择。通过团队的合作才可以获得巨大的成功。创业不应只是狭义的自己从头创办公司。
  周鸿祎表示,“年龄段不同,角色自然不同”,当创业企业的幕后财神、军师,“制造下一个盛大和腾讯”,是他的一个梦想。风险投资对于创业者的意义,不仅仅是解决资金的问题,经营管理上的指导实际上是一笔意义更加深远的财富。
  周鸿祎希望在加盟IDG之后,能够“像当年IDG对他一样”去帮助一些小企业成长起来,去挖掘更多富有潜力的青年创业人才,从而实现对中国互联网产业的更大推动。而他现在要做的,就是帮助那些企业,使他们不必要经过那么多摸索、摔那么多跟头,可以把知识经验分享给创业者,告诉他们如何与国际化公司合作竞争,怎样和国外风险投资商打交道,怎样理顺商业模式,解决他们在公司快速发展当中遇到的问题,这便是他“当前最大的创业”。
  创业理念
  在采访过程中,周鸿祎始终站在投资商的角度提醒想创业的人,不要被成功企业所编写的创业故事所迷惑,因为人们只看到一个企业成长过程中最精彩的部分,而无法获悉这些企业创业的艰辛。周鸿祎认为,作为创业者,要遵循五个基本的做事方法:
  首先是一定要有激情和理念,这样才能感染自己和他人,并在事业遇到挫折和低谷时坚持下去。
  第二是专注。不论公司规模大小,走多元化发展道路都有很多失败的例子。作为一家小公司,更应该抓准一个点把它做深、做透,这样才能积累资源。所谓“专注”,就是有所不为才能有所为,3721坚持了6年,一直坚持做中文上网、中文搜索,Google也是很专注,只有有了一定的积累以后才能横向扩展。
  第三是执行力。真正的创业者要少说多做,要把自己美妙的想法努力转化成结果。创业者做事情着眼点要低、要现实。想法只是一个开头的方式,行动的成本才是最高的。今天提出的一个方案,明天就可能被别人抄袭。对创业者来讲,要看自己是否具有这种经验和执行力。同样的想法不同人来做,谁的执行力更强,谁的经验更丰富,谁就更容易成功。
  第四是与时俱进的学习能力。很多人创业不成功就是因为太自负,不能从成功人士那里学习成功的经验,不采纳他人的好建议。很多创业者都没有经验,没有经验并不可怕,问题是是否具有谦虚的态度和开放学习的心态。很多创业者都会陷入“看得准才是出手的前提,积累经验越多才能越看越准,但没经验不可能看准”的死循环。解决这个问题的办法其实很简单:先给别人打工,增加自身经验,在提高自身的过程中就可以找到创业的方向。
  最后是不要盲目模仿和抄袭大公司的做法。不同规模的公司在不同发展阶段有不同的做法,如果创业公司和大公司做同样的事,就没有任何竞争优势可言,结果一定是失败。创业者应收集大量的行业资讯,从而对现有产业结构进行分析,在自己拥有优势的领域进行发展,避免与大企业进行正面竞争。创业公司应该踏踏实实把自己的事做好,要学会跟大公司合作,要学会广交朋友,在这个产业链跟别人合作,会使自己成功得更快。
  周鸿祎不赞成年轻人刚毕业就创业的做法。他认为,应该在公司里踏踏实实干五、六年,虽然是打工,实际上却是在工作中充实自己,在不同的平台上积累经验。只有通过积累经验,创业能力才更高、更有把握,没有任何经验的创业结果必然是失败。
  周鸿祎以自己的经历谈到,“从开始在方正集团工作时起,我从来没有觉得自己是在给别人打工,我觉得自己已经是在创业了,是在充实自己的能力,积累自己的资源。到雅虎任职后,我还是同样的创业心态,把雅虎的文化改变为创业的文化,因此雅虎中国在2004年取得了很好的业绩,搜索业务和免费电子邮件业务攀升至国内第二。”
  周鸿祎表示:“保持良好的心态是创业成功的前提。我并不觉得自己拥有多少财富,也不觉得自己有多么聪明。今天我最大的财富,就是发现我能够不断学习,并对一些新的商业理念永远充满好奇心。”            

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