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今日微软:褪去繁华 重现创新 盖茨步入中年


        

  网络大有希望
  今日微软:褪去繁华 重现创新
  盖茨步入中年
  只要你拜访一下微软总裁,就会感觉到微软的一些变化。盖茨的脸上写满了中年人的特征,脸上开始出现皱纹,头发蓬乱,稍有白鬓。他的神情已经没有年轻父亲的疲惫,也无当日反托拉斯时的沮丧,更无作为世界最著名CEO的狂傲。恕我直言,他始终微笑着,在他的办公室里踏着轻盈的步伐,并向我描绘了微软最新的技术发展。
  对于盖茨来说,工作还是一种乐趣。自去年盖茨决定辞去微软CEO职务,接替他的是他的伙伴帕尔莫,盖茨被任命为首席软件设计师,他并未与微软脱离关系,相反,他觉得自己从来没有像今天那样全身心地投入过。他现在把大部分时间花在产品的详细资料和技术战略上。微软出现了一种变化,当然不仅仅是盖茨的功劳,因为整个公司洋溢着创新的气氛。
  这种充满着活力的公司气氛将会让很多人大吃一惊,因为仅仅在一年前,人们还是很容易把微软想象成山尖的小球,随时都有滚下山而粉身碎骨的可能。在与司法部的反托拉斯的辩论中,微软好像输得体无完肤,虽然在这场官司中微软脸面丢尽,但现在公司全体上下对此事却非常平静。
  微软给消费者放出的诱饵是高明的,它的经常做法是:不断地对其同一产品进行升级,使消费者不得不对其同一样产品做经常的重复购买,但这样做也使得消费者感到很反感。而更为糟糕的是:虽然微软在个人电脑上节节胜利,但它在因特网上却无所建树。在这项业务上,他远不如Cisco、EMC、Oracle和Sun等公司做得出色。虽然说微软的财务状况从来就没有出现危机,但是近年它的收益却增长缓慢,以至于当纳斯达克股市在1999年和2000年初牛气冲天时,微软的股票却相对平稳。并且,在网络概念股直线飚升时,微软却无动于衷,很多微软的高级雇员在这个时候也纷纷离开,而加入了网络公司。
  今年的情况对微软来说却是开门大吉。笼罩在微软上空的阴云开始消散。在纳市一片恐慌的情况下,微软的股票却上升了62%。微软的现金储备已达300亿美元,而且这个数字还在以每月1亿美元的速度递增。另一方面,联邦法院很有可能驳回对微软一分为二的起诉,这对微软来说绝对是一个巨大的胜利。对于微软来说,这场官司除了支付不小的一笔司法费用以外,其他只是一场虚惊。
  在法院裁决之前,硅谷和纳斯达克股市曾经称微软是“来自Redmond的野兽”。今天,这只野兽回来了。曾经对微软百般攻击的对手们却无话可说。当然微软最近的战略也有所变化,比如,以前他总是利用其在PC上的操作系统的垄断地位来击败对手而占领市场,现在微软也在考虑向因特网进军。
  微软长时期以来在经营战略上并无多大改变。自1981年盖茨以5万美元的价格从其竞争对手那里买下了一个程序,并将其开发为后来的MS/DOS操作系统,从此以后,微软一直只在操作系统上独领风骚。微软在技术创新上的一贯做法是:吸收别人的成果然后加以改进而获得成功。这也是为什么微软能在90年代以Office办公软件一举击败Lotus和Wordperfect,以SQL资料库向Oracle和IBM发动进攻。今天微软还想以Windows2000来代替Sun的Unix操作系统,以其在线服务系统MSN来超越Yahoo和AOL。微软要在以上这些方面达到目的,还有很长的一段路要走。
  当然并非所有的努力都将有效果,至少不会马上起作用。有一个笑话说,微软的产品在第三代出现以前,他的产品并不是能被大众所接受。以Windows系列为例:90年代在Windows3.0出现以前,其产品并不流行。但随着微软在这个软件上一再地改进,Windows才逐步被顾客接受,微软在这个产品上的收益也达到了每年平均250亿美元,他也就成为了最成功的软件生产商之一。在25年中,他从来没有受到任何挑战。1986年他的IPO股价是28美元,今天已经升值到68美元。
  但分析家认为,如果微软继续他的以往战略,股价也不可能再次翻倍了。要保持这种持续的增长,微软必须去开辟新的市场。即在保持它在操作系统上优势的基础上,积极向其他领域进发,如游戏软件,PDA,互联网等。令人欣慰的是,微软的战略已经开始有所转变了。
  今天微软上上下下都洋溢着创新的气氛,盖茨说,“现在我们的工作是历史上最好的时候。在过去的几年中,我们很多工作都是在做无用功:公司的主要精力在应付反托拉斯的官司。今天我们开始在积极向网络进军,不仅仅是我们的口号,而且我们的产品也在向世人显示我们的这个转变。”。正如微软战略专家DavidVaskevitch所说:“我们正处在黄金时期,微软正在重新塑造自己——且称之为微软三代吧——我们作好了准备。”(贺龙德、王庆芳编译)
  比尔-盖茨“贬值”的启示
  在刚刚结束的全球50大富豪的调查中,比尔.盖茨的财产,由去年的530亿英镑减少到375亿英镑。于是,世界首富的桂冠落到了美国沃尔玛超市王国的老板罗布森.沃尔顿的名头上,他的个人财富为453亿英镑。
  盖茨的落榜,主要原因在于微软股价的下跌。虽然,股市的下跌也打击了沃尔玛公司,但它损失较小。所以,与其说是沃尔顿“击败”了盖茨,毋宁说是沃尔顿不战自胜。
  但是,世界首富易主沃尔顿,却有几点启示值得挖掘。
  首先,说明了至少暗示着传统产业目前仍在经济中处于中流砥柱的地位。这种地位在经济增长出现衰退、经济泡沫渐渐散去的时候,表现得特别清楚,现在的美国经济,正处于这样的时期。正如,白浪滔天时,你可能看到的是水体,只有当潮落浪去时,才容易看到中流砥柱。随着高科技行业特别是IT行业的崛起,我国一度出现了厚“高新”薄“传统”的倾向。在股市上,高新技术股得到热烈追捧,而传统产业的股票受到冷落,大量的资金、技术、人才等社会资源被优先配置到高新技术产业上。一时间,似乎经济体中惟有高新技术产业才是真正的产业,传统产业行将没落甚至消亡。而沃尔玛这个超市连锁王国,所做的业务平凡无奇,主要是出售食品和日常消费品,它虽与微软王国高深的设计思想等等之类不可同日而语,但硬是把比尔.盖茨从首富宝座上“赶”了下去。
  其次,这一事件,又可促使我们对传统产业与高新技术产业的关系作进一步的诠释和思考。现在,可以看清的至少有三点:第一,两者是波浪式和交替式地互相推进的,正如沃尔顿代替盖茨当世界首富一样,一段时间内,可能高新技术产业成为经济的领头羊,带动整个经济体的向上攀升,而一段时间内,又可能是传统产业成为经济的主要动力,推动经济向前发展。第二,任何时候,我们都不应再忽视传统产业的作用。对高新技术产业的重视,容易引起共鸣,相比之下,传统产业却容易遭到忽视,在我国前一段时间就曾经出现过这种苗头。在可以预见的将来,人类在衣食住行等方面的需求,仍将是市场总需求的主要方面,而这必须由传统产业来满足。第三,传统产业是高新技术产业的最大买主之一。将高新技术产品运用到传统产业上,对传统产业进行改造、升级,是世界经济发展的普遍趋势,譬如,沃尔玛连锁集团的财务、配送和决策等系统,必然需要现代计算机技术的支持,很可能,它正使用着微软提供的软件服务。所以,传统产业与高新技术产业有一荣俱荣、一损俱损的关系,任何观念上的盲目的厚薄之分,都是不明智的。
  再次,对我们做好加入WTO的准备工作和过渡期工作也不无启示。沃尔顿的胜出,并将具有众多神话光环的比尔.盖茨抛在后面,说明包括商业在内的传统产业,仍然具有极强生命力。在整个世界贸易体系中,我国经济的比较优势显然不在高新技术行业,而在于一些传统产业如部分农业产业、部分工业产业和商业等服务业领域之中。只要我们正确处理高新技术产业与传统产业的关系,在传统产业中做出世界一流的成绩,照样可以成为世界首富,照样可以在世界贸易体系中找到重要位置。联想到最近三九企业集团宣布将在全国建立1万家三九连锁药店的新闻,更觉得三九企业集团的过人胆识。当然,条条道路通罗马,走向WTO的致胜之路,并非三九所选的这一途,还有很多其它选择。
  分散投资稳赚大钱
  盖茨:不把鸡蛋放在一个篮子里
  在起伏不定的华尔街股市中,人们应当怎样投资?这是一个智者见智、仁者见仁的问题。盖茨曾经连续三年稳坐全球首富的地位。但是,新经济泡沫爆破,微软公司股票的价格去年曾下降63%。盖茨也因此世界富豪排行榜中丧失了首富地位,但是盖茨并没有丧失他对新经济的信心。他的钱财绝大部分仍然是投在微软公司的股票上。据统计,盖茨拥有微软公司股本的13.7%,现值约496亿美元,虽然他在今年初曾抛售了一些微软公司的股票。美国一些报刊认为,如果微软公司股票回升,盖茨是不难在明年的世界富豪排行榜上夺回首富地位的。事实上,微软公司的股票价格今年初以来已回升56%。
  然而,盖茨并不是“把鸡蛋全放在一个篮子里”,而这也是他投资聪明之处。盖茨看好新经济,但同时认为旧经济有它的亮点,也向旧经济的一些部门投资。美国《亚洲华尔街日报》本月初就曾经刊载一篇文章,评论盖茨的投资战略。文章引用纽约投资顾问公司汉尼斯集团总裁查尔斯·J·格拉丹特的话说,盖茨的投资战略令人感兴趣的是:“盖茨看到了把投资分散、延伸到旧经济的必要性,而他的好友巴菲特却没有看到把投资分散到新经济的必要性。”现年70岁的巴菲特素有华尔街“股王”之称,他的投资对象都是旧经济部门公司。他在可口可乐公司、吉列剃刀公司和《华盛顿邮报》公司等老大企业都持有大量股票。他从来不投资科技股。去年价格大跌时,一些旧经济公司相对而言有较佳的表现。巴菲特的投资公司去年确实赚了不少钱,但他在全球富豪排行榜上仍然落后于盖茨。
  盖茨分散投资的理念和做法由来已久。据《亚洲华尔街日报》报道,盖茨1995年就建立了名为“小瀑布”投资公司(Cascade Investment LLC),由不大出名但颇有眼光的华尔街经纪人迈克尔·拉森主持。这家设在华盛顿州柯克兰的公司单单为盖茨的投资理财服务,主要就是分散和管理盖茨在旧经济中的投资。这家公司的运作十分保密,除了法律规定需要公开的项目,其活动的具体情况很少向公众透露。不过根据已知情况,这家公司的投资组合共值100亿美元。这笔资金很大部分是投入债券市场,特别是购买国库券。在股价下跌时,政府债券的价格往往是由于资金从股市流入而表现稳定以至上升的,这就可以部分抵消股价下跌所遭受的损失。同样,小瀑布公司也大量投资于旧经济中的一些企业,并以投资的“多样性”和“保守性”闻名。它在这方面的一个惯用手法是“趁低吸纳”,即购买一些价格已经跌到很低的企业股票,等待股价上升时抛出获利。
  在盖茨对旧经济部门的投资中,对比较稳健的重工业公司的投资已取得相当好的成绩。据报道,盖茨通过小瀑布公司收购了纽波特纽斯造船公司7.8%的股票,这些股票的价格去年差不多上涨了一倍。今年,由于著名的通用动力公司宣布要购买这家造船公司,该公司的股价又上升了约24%。盖茨对加拿大国家铁路公司的投资也给他带来丰厚的回报,该公司今年股价上升约33%。
  和“股神”巴菲特类似,小瀑布公司也喜欢向公用事业公司投资。美国报刊认为,公用事业股虽然一般说来上涨较慢,但抗跌性则很强,是较稳妥的投资对象。盖茨通过小瀑布投资公司已拥有渥特尔·泰尔动力公司5.9%的股票。这家设在明尼苏达州的电力——能源分配公司今年的股票也有所上升。盖茨对华盛顿州的电力和天然气公司——阿维斯塔公司以及新墨西哥州的公用服务公司也有投资。
  盖茨的投资不少是从长期着眼的,例如投资于阿拉斯加气体集团公司和舒尼萨尔钢工业公司。他的投资代理人拉森就把小瀑布投资公司称为“长期投资者”,“在这个意义上有点像巴菲特”。
  令人感兴趣的是,小瀑布公司也向医药业和生物技术业投资,其例子包括向正在研制治疗男性性功能障碍的新药物的埃科斯药物公司、研制新止痛药品的公司以及西雅图基因公司。这些公司是高科技公司,不属于旧经济的范畴。据美国报刊分析,小瀑布公司之所以向这些公司投资,一方面是由于这些公司有广阔的前景,另一方面则是“与盖茨对科学的持久不衰的兴趣有关”。
  格拉丹特在概括盖茨的投资战略时说:“从盖茨的投资活动学到的应当是:你应该有一个均衡的投资组合。”他说,投资者,哪怕是盖茨那样的超级富豪,都不应当把“全部资本押在涨得已很高的科技股上”。这就是说,在乐意投资新经济股票时,也不能不兼顾旧经济股票。在股市下跌时,一类股票可能对冲了另一类股票的失利,而在股市全面上升时,两类股票可能锦上添花、相得益彰。
  网络仍有希望 盖茨看好网络零售及拍卖
  比尔·盖茨认为,互联网泡沫的破裂并未宣告高技术行业红火发展时期的结束,相反,它代表了一个新时代的开始。
  盖茨近日在微软第五届总裁峰会上表示:“未来的10年将是一个技术产业高速发展的时期,这10年里以电脑网络为代表的高技术将成为人们生活中不可或缺的组成部分。”他表示,虽然有些互联网企业在竞争中关门倒闭,但日新月异的高技术将彻底改变企业和消费者
  的经营管理及日常生活。未来几年之内,以网络软件为代表的新技术将使得个人电脑、手提电脑以及其它新型数字设备融为一体。
  不过,他同时指出,高科技发展过程中惟一的薄弱环节就是以宽带网为代表的高速互联网接入业务,该业务实施起来成本过高,因此很难在短时间内进入寻常百姓家。
  盖茨指出,去年美国自动报价股市指数一路狂跌,很多曾经辉煌一时的互联网公司也都陷入困境,这说明所谓的“新经济”尚未脱离传统经济法规的束缚。他还表示,他十分看好互联网拍卖市场,并预计在未来五年之内,网络零售额将增加三倍,这意味着像eBay和亚马逊这样知名度较高的网站将不仅能够生存下来,而且能够获得发展。
  微软提出“源代码共享”计划
  美国微软公司日前提出“源代码共享”计划,向源代码公开的软件以及Linux源代码公开操作系统发起反攻。
  微软公司提出的“共享”计划包括两大部分的内容:首先,微软在其部分无线互联网软件工具生产许可中明确表示,禁止使用公开的源代码以及与Linux系统相兼容;其次,为了吸引更多的软件研发商关注其互联网软件开发。
  分析人士指出,微软这么做完全是为了缓和竞争对手对其不公开视窗操作系统源代码产生的敌视情绪,以便进一步扩大微软产品的亲和力。同时也表明,微软将公开其互联网应用软件中两个核心的软件代码。
  微软生产的软件产品不与Linux操作系统实现兼容。对此,美国加州一家公司的律师表示,微软是想在操作系统领域永远占据霸主地位,这不利于市场的自由竞争。
  与此同时,MySQL源代码公开数据库系统的销售商NuSphere公司总裁罗纳·库珀表示,随着源代码公开软件的日益普及,微软已意识到其无法在技术层面上战胜竞争对手,所以就采取其他办法来巩固自己的地位。
  分析人士还指出,微软之所以对Linux操作系统如此“恨之入骨”是因为后者目前已占有一定的市场份额,如果Linux还只是刚刚起步,微软根本不会对其采取限制性措施。            

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