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创业从一杯咖啡开始


  
  当松田公太(Kouta Matsuda)十年前辞掉在日本某一流大银行的工作转而去卖那铁(latte)和卡布奇诺(cappuccino)咖啡时,或许有人对他的这次职场转型很不理解。
  今年38岁的松田目前是Tully's Coffee Japan Co.的首席执行长。生活中的他从不惧怕任何挑战,这位年轻的企业家当年几乎完全依靠自己的力量说服了Tully's Coffee Corp.美国总部的管理人员,于1997年在东京成立了该公司的首家日本分店。之后这家日本公司不断壮大,期间它一直向西雅图美国总公司缴付特许费,但到了2005年,Tully's Coffee Japan斥资1,750万美元购买了Tully's Coffee在日本的商标和其他知识产权。
  Tully's Coffee Japan目前在日本全国拥有约300家零售店,被认为是Starbucks Coffee Japan Ltd.最强有力的竞争对手,后者是星巴克的日本分公司,截至去年年底在日设有665家分店。松田伴随他的公司度过了每一个成长阶段,甚至在公司成立之初松田还在咖啡店里干过。如今Tully's Coffee Japan已是Foodx Globe Co.的一部分,而后者自去年11月份起被Ito En Ltd所掌控。在东京证交所上市交易的Ito En Ltd.是日本最大的绿茶饮品生产商。Foodx和Tully's Coffee Japan均不披露公司财务业绩。
  松田的成长过程渗透了多种文化因素的影响。他先是在非洲的塞内加尔度过了一段童年时光,后到马萨诸塞州列克星敦读书,其后回到日本,进入筑波大学(Tsukuba University)主修国际关系。
  至于松田如何萌发了下海经商的念头,那就要追溯到1995年了。当时他去美国参加一位高中同学的婚礼,并在那里作了短暂停留,正是那时他发现了一种在当地刚开始时兴的咖啡店。松田在他写的那本《一切从一杯咖啡开始》的书里回忆说,那里的咖啡是他喝过的最好喝的咖啡,店里的经营模式也比日本新潮。
  以下是松田在东京接受《华尔街日报》(以下简称WSJ)采访的部分内容。
  WSJ:你从事的第一份工作是什么?它教会了你什么?
  松田:小学毕业前一年,我在列克星敦为《波士顿环球报》(Boston Globe)当过两年报童。我每天五点钟起床,蹬着自行车给六七十家人送报纸,这并不是件容易的事,特别是在隆冬季节。我记得有好几次都是顶着暴风雪送报,当时就连负责给我们分发报纸的卡车都不能及时赶到。这份工作不仅让我的身体变得更结实,它还教会我如何在时间紧迫的条件下去完成各项任务。除此之外,我小时候还打过一些小工,赚了点小钱,比如给邻居除草,卖柠檬汁、卖旧货什么的。这种现象在美国很常见,但如果日本的小孩也想像我小时候那样“打工”赚钱,他们的父母可能会出面制止。我觉得从某种程度上讲,自己的“企业家精神”就是从那时开始培养的。
  WSJ:谁给了你最佳商业建议?
  松田:在我的成长过程中,父亲的话始终很有份量,对我的影响也很大。他十分珍视我们的文化传统,常常引用日本谚语。这些传统文化不仅成为我的人生观,在从商道路上也不断鼓舞激励着我。其中给我印象最深的有这样一句话:“年轻人应该乐意为经历磨难花学费。”童年时期的我清楚地知道早年磨难对自己而言其实是一笔财富,因此长大后我也成了一个乐于迎接挑战的人。
  WSJ:在你作出的所有决定中,哪一次是最艰难的?
  松田:那要算是为日本第一家Tully's咖啡店选址的那次了。我先是为Hiroo(位于东京)的一个店面首付了三百万日圆,可后来却发现有机会在银座(Ginza)开店。我最初打算在日本开店时首先想到的地方就是银座。但问题是,如果我申请另一个店面,此前缴纳的三百万日圆就等于打了水漂,当时为了筹集启动资金我已经是负债累累了。让我更觉得为难的是,即使我们申请了银座附近的地皮,最终拿不拿得下来也还是一个未知数。最后有可能落得个两者皆空。银座的租金虽然很高,但在那里开店更有发展潜力,因为那儿的商业氛围比Hiroo要活跃。经过再三思量,我最终选择了银座。
  WSJ:对那些初次踏入这一行的新手,你有什么建议?
  松田:对那些初涉食品零售业的新人,我建议他们在开始阶段能做一些基层工作,到公司经营的咖啡店去积累一些经验。如果他们仅仅提供资金而对咖啡店的日常业务知之甚少,那这样的投资极有可能遭遇失败。设想假如老板来访次数屈指可数而且也没什么动手能力,这样的老板是不会赢得员工信任和尊重的。这也就是为什么过去那些资源网络丰富的日本大型商业公司试图开展食品连锁业务但却未能成功的原因。
  WSJ:你对新员工有什么期望?
  松田:我希望他们每个人都有一个清晰的目标。如果没有目标,工作会变得极其枯燥乏味。只要目标明确,我欢迎人们来Tully's工作,即使他们只把在Tully的经历当作一种过渡,为今后在别的地方实现人生理想打下基础。
  WSJ:一名优秀经理最重要的品质是什么?
  松田:首先,要有清晰的远景规划,你的具体目标都要以此为出发点。其次,要与同事沟通你的看法。仅仅向他们宣扬你的观点还不够,公司内部所有员工的思想都应产生“共鸣”。要做到这一点,频繁的对话十分必要。我发现与员工一道吃饭时顺便与他们进行私人交流格外有效,这时他们往往能够说出自己的真实想法。第三,要对你的工作充满激情。即使有些比你有才能的人职位反倒在你之下,但如果他们感到你的工作热情无人能及,他们会坚定地跟随并支持你。
  WSJ:随着咖啡连锁市场在日本不断发展,市场竞争也变得日趋激烈,你们将如何继续壮大自身实力?
  松田:仅仅依靠增加销量来解决问题的时代已经一去不复返了,与消费者之间建立联系正变得越来越重要。在这一点上,关注公众健康可能是关键词之一。公平贸易或许也算一个。虽然将食单上的每一种食品都换成用有机原料制作的想法并不现实,但随着对健康问题的越来越重视,我们也逐渐与消费者站到了同一立场上。从小到大,很多人都觉得父母做的饭才是最好的,因为他们是我们最信任的人。我希望我们在食品行业也能建立起这种信任。             

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