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何时是开始创业的最佳年龄


  流行的说法是29岁,趁青春有效期截止以前行动。否则,你将被打上“过期”的烙印。哈佛商学院杰弗里·蒂蒙斯的统计显示,创立高潜力企业的创业者平均年龄在35岁左右。

  进入互联网时代,满眼青春逼人的IT新贵,他们的成功来势汹汹,仿佛让人愈发紧迫地感觉到,创业要趁早。

  来检索几个商业天才的起点:18岁,大一学生迈克·戴尔登记注册了“戴尔电脑公司”,开始投入到自装自销电脑的生意中;19岁,比尔·盖茨辍学后着手实践他那富有预见性的梦想,创立微软;20岁,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在车库里办起了苹果公司;同样不到30岁时在车库里开始自己伟大事业的还有GOOGLE的两位创始人拉里·佩奇和赛吉·布林,以及他们最新收购的YouTube网站两位创始人——27岁的华裔Steve Chen和 29岁的Chad Hurley??

  不过,要相信创业青春最多40岁就要划上句点,这不免令人沮丧。对那些已届不惑之年者,难道商业之门果真要就此关闭?年龄会成为一个充满创业热情的中年,甚至老年人挑战自我的死穴吗?

  事实显然并非如此。

  要知道,创业成功的关键要素——创意、远见、自发性,并不存在具体的年龄限制。我们同样可以找到很多大器晚成者的成功范例:玫琳凯·艾施,45岁退休后投入了半生的积蓄,在一家不到50平米的小店里开创了如今全球知名的 化妆品集团玫琳凯化妆品公司;雷·克劳克, 麦当劳创始人,52岁开创快餐连锁模式,花270万美元买下麦当劳餐厅的所有权,并将之推向全美国;山德士上校,肯德基之父,66岁开始二次创业,1009次的推销失败也丝毫没有动摇他对成功的信念。

  再来看本期二十位“后发创业”的大龄英雄,他们大都在45岁以后才开始投身商业领域,也以其对成败的不同阐释证明了一点:何时开始都不晚!

  由于自我发展历程起点的经济环境差异,这二十位大龄创业者的创业动因具有鲜明迥异的时代个性:

  九十年代初期,邓小平发表南方讲话,倡导社会主义市场经济体质改革,鼓励私营企业发展。此时创业的大龄英雄们大都是一些不服老的机会等待者,他们充满了对成功的渴望。当压抑多年的激情终于找到了喷发的出口,他们紧紧抓住了时代的脉搏,义无反顾投身商海。这些人是天生的冒险家。

  九十年代后半期,国企改革,职工分流下岗。这一阶段的大龄创业者,大部分属于被动型创业。对他们来说,创业的机会成本极低,不必为放弃丰厚的薪酬和社会地位而患得患失。这些人往往会选择小本生意起步,靠诚信和勤奋,慢慢积累财富和商业智慧,在不断失败和挫折中学习成长。

  而二十一世纪初的大龄创业者们与前两个阶段相比,准备更加充分。他们普遍拥有丰富的行业资源和一定的社会地位,了解商业的规则和企业的模式,创业不过是他们实现更高追求和自我价值的一种手段。他们不仅有远大的目标,更有清晰的商业模式,甚至还有坚强的团队作为后盾。

  在开始深入了解这一群体之前,由于过分着意“年龄”的影响,我们最初曾主观地认为,后发的起点可能让他们畏惧风险,时间的紧迫没有给他们留有失败的余地。与精力旺盛的毛头小子们相比,他们会“稳健之余缺乏创新精神,经验老道但容易墨守陈规”。

  结果当20个采访结束后,这些臆断却没能站住脚。

  在他们身上,我们看到了比年轻人更能承受失败的勇气,“万事皆可为”的乐观,一种由成熟智慧催发的创造力,和以下一些共同的关键词:

  活力。这群60年代前出生的创业者,创业起始年龄的平均值超过50岁,普遍有过一段苦难的生活经历。他们却没被磨平棱角。相反,他们在展开自己的事业时精力旺盛、充满斗志。铭万网的创始人张冀光和马为民就说,“我们从不认为自己63岁,而是53岁,我们经历的十年文革要除掉,那十年我们要挣回来。”威汉营销的女总裁陈一的精致外形,也让她看上去根本不像“知天命”之年。周君记的老板周英明唯一的爱好是穿戴,尽管有时略显时髦花哨,但却让他充满活力。看淡年龄的劣势,这让他们看上去比同辈人更年轻。正是这种活力,支撑了他们持续的创造力和想象力。

  激情与淡定。在这20位大龄创业者中,很多人早已拥有了令人羡慕的收入、资历和地位。放弃已有的名利,要面临高额的机会成本。做出这种选择,乃是基于他们对建立人生新支点的期待,其证明自我的动力要远大于追逐利益的渴望。在他们的血液里,流淌着浓烈的激情和一种完全对立的淡定。这让他们并不惧怕失败,每一次失败对他们而言,不过是一次螺旋式上升的过程,所失即所得,实践、体验过程的本身,同样被他们视为一笔宝贵的财富。所以53岁的马妮,开了8年形体梳理连锁店没赢利,又屡屡被骗,却一直在坚守和等待;55岁的赵申耗费七年心血打开了北京“吉野家”的市场,却被日本东家踢出局,不服输的他创立了“和合谷”,决心“用人生最后一次机会,去创建一个快餐方面的民族品牌。”

  诚信。这一群体于这二字的执着,近乎执拗。李士全开“成李记肉饼大王”,坚持用福临门食用油炸油条,一斤黄豆就榨12碗豆浆;没摸过电脑的孙安民,为抵制 开发商违规运作、侵犯消费者权益的行为,办起了打假网站。人而无信,不知其可。在中国传统道德和价值观的深刻影响下,这些大龄创业者普遍将诚信视作立身之本和为人处世的基本准则,用这种执着规范着自己企业的商业道德。“每个人都有一个诚信账户,里面的价值不是自己说了算,而是别人说了算。一个企业,能够保证50年后依旧存在,靠的绝对不是扩张的速度,而是稳定的效益和持之以恒的诚信。”华泰保险总裁王梓木的感言,亦是他们共同的心声。

  创新。别以为思维活跃、创造欲旺盛这些特质只属于年轻人。尽管很多大龄创业者没接触过新技术和流行的管理营销技巧,但由传统商业智慧和自发创造力引领的企业,在速度和规模上却并不逊色。也许他们没听过“商业定位”、“品牌”、“捆绑销售”、“个性化营销”这些时髦的词语,但他们却早已将其精髓应用于自己的商业实践之中。

  当然,即使创业者的智慧、创造力和充沛的精力与生俱来,这些品质本身也只不过是一摊未经塑形的泥巴或空白的画布。只有通过多年积淀相关的技能、知识、经验和关系资源后,才有可能被塑造成功,其中包含了许多自我发展的过程。由于时间局限,这些后发创业者在自我发展历程中还面临很多难题:对新技术的掌握和运用能力有限;战略与时间的不匹配导致其做成大企业的可能性变小;事业的承继与理念承继的矛盾;部分创业者对商业的理解过于感性带来的损害??

  讲这二十位后发创业英雄的故事,不是想简单歌颂他们的壮心不已,也不是要给懒惰者无所事事的理由,更不是倡议众人非要等到青春消逝方才行动。不过想立一面镜子,驱赶那些习以为常的怠惰。山德士大叔说,“人们因闲散而生锈者比精疲力竭者多,如果我因闲散而生锈过,我会下地狱。”

  迟了不要紧,可别等到生锈了下地狱。  

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