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海归刘昊原:想做的事就要去做


  34岁的刘昊原在“自主创业 科技创新”企业家评选活动中荣获“创新型企业家”称号,是意料之中的事。这位从美国回来的“海归”,带领一帮志同道合的伙伴,2001年12月3日在北京中关村国际孵化园,创办了北京思智科技有限公司,用6年时间,在企业信息安全领域闯出了一片天地。如今,思智科技专注于数据加密领域,已经拥有多种应用产品,但刘昊原并不满足。今年春节前接受记者邮件采访的时候,他正在美国四处奔走,为了融资,也为了拓展海外市场。

  “最不愿看到他成为我的竞争对手” <433-->www.16314.com

  “我最怕的就是休息。”刘昊原在给记者的电子邮件中说。

  创业之初,为了抢时间,刘昊原和五六个科技人员拿着睡袋整天呆在公司,他既当管理人员,又做技术人员,一个人当几个人使,每天工作18小时以上。中关村管委会的各级领导因此对他们印象很深,觉得他们是干实事的,当他们遇到困难时,管委会给了很多支持,还成了他们的股东之一。

  2002年6月16日,刘昊原和伙伴们在这样的忙碌中,接待了一位贵客——全球最大的信息管理软件及服务供应商、美国甲骨文公司总裁卢卡斯。

  那天,卢卡斯一行到中关村孵化园考察,刘昊原是从美国硅谷回来的“海归”,孵化园于是安排卢卡斯一行参观刘昊原创办不久的企业。

  在美国硅谷,甲骨文公司的创始人卢卡斯是与比尔·盖茨齐名的传奇式人物。作为美国风险投资之父,卢卡斯的创业传奇早已成为硅谷无数年轻人心中的榜样,刘昊原也不例外。

  刘昊原系统地为卢卡斯介绍了自己公司下一代信息安全技术的研发计划和商业模式。看着年轻而自信的刘昊原,卢卡斯点了点头就走开了。

  当晚,在招待宴会上,卢卡斯说出了这样的话:“在Henry(刘昊原)的身上,我看到了25年前自己在硅谷创办甲骨文的影子。我的第一个念头就是让他成为我的公司职员,或者我的合作伙伴。我最不愿意看到的是,他成为我的竞争对手。” <433-->www.16314.com

  卢卡斯的担心并非没有道理。思智科技从成立开始,就将全球市场作为战略发展空间。目前,公司拥有数十项专利。经过几年的努力,刘昊原希望,自己的公司未来在纳斯达克上市后,市值能达到10亿美元。



  创业经验丰富的大学生

  从不满足做打工仔的刘昊原,注定要走一条与普通白领不同的路。

  1993年,刘昊原高中毕业后随父母移民到了美国硅谷,他的父母都是中国老一辈IT精英。在美国的第一年,刘昊原在英文学校读书,一边提高语言水平,一边打工。

  1995年,刘昊原上了美国西北大学,学习数学和计算机。随着英文水平的提高,刘昊原在思科公司找到了一份做技术支持的工作,包括网络产品的测试、组装等。由于上课的时间可以选择,比如微积分,可以选早上8点的那一堂课,也可以选晚上7点的,甚至可以选择在周末上课,所以刘昊原可以做一份全职的工作。为了学习新东西,从技术到销售,从硬件到软件,从金融到外汇操盘,刘昊原不断地换工作,也亲眼见证了互联网泡沫在美国破灭的过程。刘昊原觉得,科技创新必须和资本市场相配合,所以在读完本科后,又到美国西北理工大学攻读MBA。

  从上大学到MBA毕业的6年里,刘昊原都是一边读书,一边积累各方面的经验。

  刘昊原曾经和同学艾瑞克一起注册了一家电脑硬件公司V-Tech Microsystem,类似如今中关村电子市场里的“攒机”柜台。那时,一条4MB内存条要几百美元。刘昊原从小就对计算机比较感兴趣,算是“精通”电脑组装和维修,在零件的差价和人工上都可以赚钱。“当时的生意还可以,我们以比市价低的价格和良好的售后服务,赢得了一些个人客户和少数公司客户,赚了点儿零花钱和学费。”在给记者的邮件中,刘昊原这样写道。

  第二次创业,刘昊原和比自己大10多岁的美国朋友沃斯(曾在美国政府做数据库工程师)合伙,创立了一家软件公司Visual Business Solutions,专门针对美国中小企业推销小型的ERP系统(将企业内部所有资源整合,对采购、生产、成本、库存、销售、运输、财务、人力资源进行规划和优化,从而达到最佳资源组合的系统)。他们通过Yahoo的搜索引擎来推销,效果非常好,公司还进行了融资。后来,公司迁到了得克萨斯州,刘昊原无法继续参与。“但这是很有意义的一次经历,因为有真正的团队合作,在不同的团队成员身上,我学到了很多有用的东西。”刘昊原后来总结说,团队合作是创业的关键。

  由于有这些实践经验,在MBA的课堂上,刘昊原能提出很多问题,老师很欣赏他。他的同学们也都是想创业的人,有人读书读到一半,融到了一大笔钱,干脆退学经商。

  父亲的专利奠定创业基础

  真正让刘昊原下定决心创业的是他父亲。“我父亲搞科研,研究出了一些信息安全方面非常具有前景的专利技术,我创业的目的就是把专利技术商业化,为社会创造价值。所以,在创业初期,甚至在公司还没有注册的时候,我们就申请了很多国际专利,拥有了自己的核心技术。” <433-->www.16314.com



  刘昊原说,这些专利成了自己创业的基础。2001年,刘昊[FS:PAGE]原MBA毕业,和一家猎头公司接触,中关村硅谷联络处和这家猎头公司在同一栋写字楼里,刘昊原走过去一看,发现“海归”回国创业有很多优惠。于是,2001年10月,刘昊原拿着联络处的推荐信到了北京,中关村管委会非常热情地接待了他,很快就把他的公司放到了孵化园。

  以副养主过难关

  目前,在国内大部分银行的ATM机上,都采用了思智科技开发的安全防护产品,这款产品带来的源源不断的收入,让思智科技得以生存,并能持续投入发展主业——企业数据加密系统。“以副养主”是思智科技不断发展的法宝。

  刘昊原认为,目前,企业信息安全的核心已从针对网络环境的安全管理,转变为企业内部对机密信息应用权限的控制。因此,思智科技主要关注企业权限管理领域,通过对企业信息安全的不断研究,集中主要力量研发产品,帮助企业客户保护企业内部的“数字资产”。思智科技研发出的产品已获得机械、能源、食品等行业客户的认同。

  鼓励团队成员换位思考

  在创业过程中,刘昊原逐渐建立起了自己的团队。刚开始创业的时候,公司只有研发队伍,随着研发产品的完成,市场、销售和其他管理人才陆续加盟,这才组建了现在的团队。如今,思智科技拥有员工30多名。

  刘昊原承认,在创业前,自己的有些想法并不成熟,在发展速度方面过于乐观,对困难估计不足,走了些弯路。现在想一想,就是因为当时的团队不完整,考虑问题不全面。如今,团队的力量使得公司对市场和产品的把握非常到位,公司进入了快速发展期。

  刘昊原很重视团队成员之间的沟通和学习,例如,让技术人员学习销售和市场知识,销售人员也学习技术。换位思考让团队成员之间的合作更顺畅。核心团队成员在考虑问题时能站在公司利益最大化的战略高度,这也是思智科技提拔骨干的一个重要标准。

  “刘昊原很多时候都在考虑大的发展方向和部门间的沟通协调,对我们每个人都充分放权,也很信任。”思智科技核心团队成员、市场部经理张伟这样评价自己的上司。

  公司成立6年多了,思智科技员工的创业热情不曾消退。思智科技研发部门一位20多岁的小伙子,向记者演示了不同级别的产品,面对记者的种种疑问,小伙子应对自如,言语之间对自己开发出来的产品充满了自信。



  在思智研发经理的MSN上,经常挂着这样一句话:“死后自会长眠,生前何必多睡。”“在激烈的市场竞争中,创业者面临很大的压力,总觉得有很多事情做不完,能多做点儿就多做点儿。累了还是要休息的,但休假就算是比较奢侈的了,舍不得。”刘昊原这样总结自己和团队对时间的看法。

  “我想通过你们的报纸告诉青年朋友们:自己想做的事情就要去做,因为年轻就是最大的本钱。”刘昊原说。    

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