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国外青年创业:感谢这被创造力颠覆的时代


  在财富的历史上,一切变革性的进步均来自人类的创造力和冒险精神。“自由、冒险、进取”的商业牛仔,永远是引领一个时代的英雄,也是最有可能触及财富的那批人。

  

  今天,有人将网页划分成100万个格子,以每格1美元向广告商兜售,结果赚回100万美元;

  今天,有人专门到重大事件发生现场,收集珍贵的垃圾,制作限量版垃圾盒,向游人兜售;

  今天,有人将糖罐盒做成鼠标形状,为大公司宣传产品,受到IBM、微软等巨头垂青。

  ……

  一个气象万千的商业时代,将传统的创业模式完全颠覆。

  当一条船不知道将驶向何方的时候,什么风都不是顺风。创业者的一项重要素质就是感受风向,找准坐标,去发现自己的蓝海。

  那么,请跟随我们的脚步,走出国门,去看看别人在怎么做……

  

    网上畅销服装

  

  网上购买服装,最怕的是什么?当然是看到心仪的衣服,买回来穿在身上,结果却和自己想象的有不小距离,最后不得不压箱子底。美国斯坦福大学计算机专业的露易丝也经常遇到这样的情况,于是在一年一度的创业计划竞赛上,她提出了创建MyShape的构想。

  MyShape是一家网上服装店。顾客注册时,首先要将自己的身材尺寸进行备案,填上身高、肩围、胸围、腰围等数据。然后,系统会从“M、Y、S、H、A、P、E”这7个英文字母中选择一个,作为顾客体型的代号。比如,“A”就代表臀围比肩围和胸围都大的体型;而“E”则是指臀围、肩围和胸围都非常接近的身材。

  同时,在MyShape销售的每件衣服上,都会出现相应的身型字母,以显示这款衣服适合哪种身型的顾客穿着。根据这些信息,顾客不但可以找到适合自己尺寸的衣服,还能做到扬长避短,最好地展示自己的魅力。

  MyShape引入的“身型”概念,大大颠覆了传统的售衣过程:店家不再被动地接受顾客的订货,顾客的购买行为也不再“跟着感觉走”,只需按图索衣,就能找到最契合自己身型的服装。买和卖之间形成了一种建议和接受建议的互动环节,从而减少了交易成本。MyShape还与上百位服装设计师达成协议,让他们为顾客订做衣服。

  凭借这个绝佳的创意,露易丝一路过关斩将,最后赢得了风投的青睐,网站很快建立起来。在短短5个月里,就吸引了2万名会员。

  剖析:解决网上购买服装不合身的烦恼——这就是露易丝创业的动机。事实上,这是一个很稳妥的创业途径,成功几率相当高。这是因为当自己或别人感到困难的时候,市场的需求已经形成,你要做的只是运用正确的方法,瞄准顾客的需求,开发有针对性的产品而已。这比凭空创造一个新市场要容易得多,需要的投入也小得多。对于资金匮乏、不熟悉市场的大学生来说,这点尤为重要。

  露易丝创办MyShape网站的启动资金还不到2000美元。租用服务器空间每月99美元,域名是最大的一笔开销--1500美元。

  网站进入的门槛是如此之低,以至于只需要一台笔记本电脑和每月50美元的接入费用,就可能使一个小毛孩成为下一个亿万富翁。

  同时,露易丝选择的行业也是自己的特长,正好能充分发挥所学的专业知识。有了这几点保障,成功自然是水到渠成的事情。

  当然,露易丝的成功也离不开一个特定的因素——创业计划竞赛。

  美国的创业计划竞赛不是一般意义上的大学生专业比赛,而是以实际技术为背景,跨学科的竞赛团队之间的综合较量。它借用风险投资的实际运作模式,要求参赛者组成优势互补的竞赛小组,提出一个具有市场前景的技术产品或者服务,围绕这一产品或服务,以获得风险投资为目的,通过深入研究和广泛的市场调查,完成一份完整、具体、深入的商业计划。简而言之,创业计划竞赛是高等院校与现实社会以及大学生与企业之间互动与沟通的桥梁。

  美国的创业计划大赛始于1983年。当时德克萨斯州立大学奥斯汀分校的两位MBA学生,希望借鉴法学院的模拟法庭形式举办创业计划竞赛,以此来推动高校学生尽快融入商业社会。活动一经推出,立即在社会各界产生了强烈反响,迅速风靡全球。

  

  至今,美国已有包括麻省理工学院、斯坦福大学在内的20多所大学每年都要举办这一竞赛。其中最著名的是麻省理工学院的“五万美金商业计划竞赛”。1990年至今,每年都会从中诞生五六家新企业,并且有相当数量的计划被附近的高新技术企业,以上百万美元的价格买走。据统计,美国最优秀的50家高新技术公司有46%出自于麻省理工学院的创业计划大赛,而著名的雅虎公司就是在斯坦福大学校园中由创业计划直接孵化出来的。

  从创业竞赛中孵化出一批企业,只是它的一种直接成果。更为重要的是,这是一种对学生进行创业教育的好形式,非常有助于学生毕业后自行创业。据麻省理工学院的一项统计,自1990年以来,该学院的毕业生和教师平均每年创办150家新公司,仅1994年这些公司就雇用110万人,销售额达2320亿美元。

  毫不夸张地说,创业计划竞赛大大激发了美国大学生的创造力,已经成为美国经济发展的直接驱动力之一。

  

  短信语言

  

  对于时尚的“拇指一族”来说,手机短信已经成为一种不可或缺的沟通方式。但输入文字,不但缺乏直观性,输[FS:PAGE]入更是费时费力。不过有了Zlango语言,所有问题迎刃而解。

  一个小人指着自己代表“我”,指着对方则表示“你”,一个嘴唇代表“吻”,一个闹钟说明“现在”……几个图片连起来,再配上声音,就成了一条生动的手机短信--这便是一个名叫罗奇的以色列青年发明的Zlango语言,一种专门针对手机开发的图形语言。

  Zlango语言类似于网上MSN、QQ聊天时用的图片,但不同的是,其中并不夹杂文字,而是单纯的图像交流,简单明了。

  早在2000年罗奇就发现,人们在使用手机短信的时候总希望越简短越好,而文字的缩减十分有限,除非另辟蹊径。“那么,为何不借鉴MSN聊天时用的图片,开发一种专门针对手机短信的图形语言?”于是Zlango便诞生了。

  但由于市场环境尚未成熟,Zlango被束之高阁直到2003年底,手机短信已经在世界范围蔓延开来,成为与日常生活密不可分的交流方式。

  和大部分初创公司一样,罗奇先在自己家中办公,然后租了一个小屋,当连厨房和走廊都放上办公桌后,公司终于在2005年底搬到了市区一个像模像样的办公室中。

  2006年初,罗奇从美国一知名基金处拿到了一笔约1000万美元的风险投资,为公司的扩张打下了资金基础。

  在经历了初创期的种种困难之后,Zlango眼下用户已经破万。Zlango的目标用户群是12岁到28岁的年轻人。公司向用户和手机运营商免费提供软件,并和运营商分成用户发送Zlango短信所产生的短信费用。除此以外,Zlango还做一些附加值产品,比如印有Zlango语言的口杯,用Zlango语言写的小人书,冰箱磁贴等。

  目前公司发展稳健,除了以色列本土市场外,还于2006年底正式进军欧洲。今年有望发展到20个国家。

  剖析:一个完美的创意再加上比较完善的商业模式,之后便是风险投资的支持--罗奇的创业经历,正是众多高科技初创公司发展的一个典型缩影。

  风险投资出现于二战之后,举世闻名的美国硅谷就是风险投资的诞生地。新兴的高科技企业具有高风险、高投入的特点,谨慎的传统投资模式已不可能为其提供充足的资本,于是风险投资应运而生。

  一个年轻人如果有一个前景良好的高技术产品,他只需准备好一份优秀的商业计划,到创业投资公司游说一番,嗅觉灵敏的风险投资家就会接踵而来,对这份商业计划进行全面深入地评估。一旦认定这份计划具有投资价值,这家今天还一无所有的公司第二天就可以开始营业了。公司登记注册、寻找办公场地、员工招募……所有这些,一个电话就可以搞定。



  家喻户晓的雅虎公司便是一个风险投资的范例。当初杨致远凭着他对网络搜索引擎的构想,赢得了400万美元的投资。短短几年时间,公司的市值就飞涨至70亿美元,投资回报率达几百倍。

  就这样,四十年来风险投资和高科技产业创业者们一起成长,才铸就了硅谷今日的辉煌。

  

  三条腿的裤袜

  

  有时候,最一成不变、一潭死水的传统行业,往往最容易找到突破口。

  近日在美国商场,一种名叫“x3”的新式连裤袜销路特别好。它的与众不同之处在于有三条腿,而且在胯部还有一个小口袋。

  “x3”连裤袜的发明者克丽斯,是迈阿密的一个家庭主妇。一天,她陪丈夫出席一个重要的商务酒会时,不慎将连裤袜勾坏了。众目睽睽之下,甚是尴尬。一回到家,克丽斯就开始研究怎样改进现有的产品,以解决这个问题。

  经过多次的实验之后,克丽斯决定增加一条裤腿。这样,再遭遇类似的尴尬情形时,只需走进洗手间,把袜子转一下,脱下那条有瑕疵的裤腿,穿进第三条完美无缺的裤腿,把那条换下的裤腿卷起来,放进胯部的一个小口袋里就行了。

  剖析:用一个全新的概念切分出一个新兴市场。

  创业最快捷、最有效的方法是创造一个新兴市场,使自己成为一个全新类别里的第一品牌。

  “没有竞争就是最好的竞争”,一旦你在某个新类别里成为第一。实际上,你在这个领域是没有任何竞争对手的。

  就像邦迪,是第一种粘贴胶布;可口可乐,是第一种碳酸饮料等等。这些巨头都是通过创建它们是行业第一的认知而迅速成长起来的。

  

  服务非盈利组织

  

  关于创业,有人认为“埋头苦干才是硬道理”,有人却喜欢走捷径,寻找别人不曾注意的市场盲点。

  美国德克萨斯州的维耐·巴阿特的创业思路就很与众不同。美国各行业的竞争都很残酷,让维耐很不适应,于是,他把注意力转向了那些非盈利组织,专为它们提供管理服务,帮助他们改善与商业客户的关系。

  现年36岁的维耐·巴阿特在一个筹款会当义工时,发现筹款系统陈旧过时,于是和一名拍档成立Convio公司,利用互联网改善非盈利机构与选区居民的关系,如为竞选活动提供电子邮件、资讯库等服务。

  如今,他的公司为几千家非盈利组织服务,仅去年就赢得了2000万美元的丰厚利润。

  剖析:别人忙着捕鱼的时候,你为什么不卖鱼网?

  “牛仔裤发明者”李维·施特劳斯的创业故事,大家一定都很熟悉了。当初他跟着一大批人去西部淘金,途中一条大河拦住了去路。于是他租了一条船,给干起了摆渡的活儿,结果很多“淘金者”空手而归,李维·施特劳斯却赚了个盆满钵满。[FS:PAGE]不久摆渡的生意被人抢了,李维斯又操起了卖水的行当,因为采矿者出汗很多,饮用水很紧张。于是别人采矿他卖水,又赚了不少钱。后来大家一拥而上,水也不好卖了,他又发现了新的商机:采矿时工人跪在地上,裤子的膝盖部分特别容易磨破,而矿区里却有许多被人丢弃的帆布帐篷,李维斯就把这些旧帐篷收集起来洗干净,做成裤子销量很好,“牛仔裤”就这样诞生了。

  多留心身边的机会,运用逆向思维,你也能找到自己的蓝海。

  

  后记

  

  4年前,纯粹出于对音乐的爱好,两个洛杉矶年轻人共同创建了一家网站--MySpace,以宣传当地的音乐人,“让大家随心所欲地展现自我”。

  MySpace网站的启动资金不足2000美元。而2004年,新闻集团收购它时,足足动用了5.8亿美元--此时距网站成立仅有不到两年时间! www.16314.com

  2006年7月,MySpace已经超越了最大的传统门户网站雅虎和最大的搜索引擎网站谷歌,成为全球第一大网站,更演变成一种流行文化。

  这是现代商业创造的最新的财富童话。事实上,无论是雅虎的杨致远,谷歌的拉里·佩奇和布林,还是YouTube的陈士骏和查德·赫利,在他们身上都具有这样的特质:年轻、无畏,充满想像力和冒险精神,锐意地改变着这个世界的固有秩序。

  感谢这个被创造力快速颠覆的时代,它赋予人无穷的想像空间和创造可能。只要敢想、敢干,一切皆有可能。    

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