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一个落魄的"老外"在中国的创业史


一位英国人,在重庆投资“纯净水”药物失败后,由一个身家千万的技术总监变成了一个十分落魄的“老外”。就在他心灰意冷时,遇见了一位善解人意的重庆女子。这位重庆女子不仅让他走出了失败的阴影,而且和他在重庆市巫山县开起了独具特色的火锅店,营业额直线上升,他因此赚了个盆满钵满…… 

  

  投资失利,身家千万的技术总监变成穷光蛋


  今年已经52岁的Philip,中文名菲利浦,出生在英国首都伦敦。父亲是一个建筑工人,爱尔兰人;母亲是名护士,西班牙人。18岁时,菲利浦进入加拿大开办在伦敦的一家大型通讯公司工作,并先后取得商务管理和计算机双学位。在这家公司里,菲利浦获得接触多个国家客商的机会。因为工作需要,从1981年开始,菲利浦每隔几年就要来中国一次。他先后到过北京、上海、深圳等大城市。精通电子业务的他,一直做到了这家公司的技术总监。菲利浦在事业上的成功改变了家庭状况,他娶妻生子,并有了两个儿子和一个女儿。他还在伦敦购买了豪华大房子、高级轿车。然而,由于种种原因,菲利浦最终和妻子离了婚。2001年初,菲利浦带着资金和技术到荷兰的阿姆斯特丹开始了人生的第一次创业。他在阿姆斯特丹开设了一家商务咨询公司。经过两年的打拼,他淘到了单独创业后的第一桶金。可菲利浦后来发现,公司的业务并不是他预想的那样顺风顺水,当地的税费上涨速度甚至超过了他赚钱的速度。



    鉴于多方面的因素,2003年,菲利浦忍痛关掉了自己亲手创办的第一家公司。离开阿姆斯特丹后,在德国柏林做电子生意的朋友邀请菲利浦去帮忙,他又在朋友的公司干了一段时间。此时的菲利浦并不甘心寄人篱下,他一边在欧洲打拼,一边寻找着商机和发展空间。不久后,他将目光瞄准了中国这个大市场。2004年初,菲利浦与几个合作伙伴一起,带着一个项目到中国找机会,并辗转来到重庆。他们的这个项目直译成中文叫“纯净水”。但这个“纯净水”不是我们常见的饮用纯净水,而是可以通过静脉血管注射进人体的药物,这种药物不仅可以消融血脂血栓,治疗心血管疾病,调整配方后,还能治疗肝脏、肾脏疾病。如果创业成功,“纯净水”将主要销往欧洲市场,并在中国推广。



  这个“纯净水”目前在中国还没有任何地区有生产,全世界也只有欧洲的一个国家有,菲利浦和他的同伴们对这个医药项目在重庆扎根有着很充足的信心,同时也得到了重庆市外经委、药监部门的支持。经过一个多月的实地考察,在重庆市有关部门的支持下,菲利浦为他的项目在重庆市涪陵区找到了“落脚点”,他们准备在涪陵建厂,大张旗鼓地发展这个医药项目。因为这个“纯净水”项目的投资将超过亿元人民币,合伙人便回欧洲准备资金,菲利浦则留在重庆,进行其它筹备工作。从选址到项目审批,从厂房的计划到与设备供应商的洽谈,菲利浦满怀希望整天不停地忙活着,他对这次在中国的创业充满希望。然而,正当建厂的前期准工作已基本就绪时,主要负责资金的合作伙伴却传来消息:决定放弃投资,放弃在中国的这个项目。一同前来中国的几个项目伙伴不约而同地选择回了欧洲,并撤回了资金。满怀信心的菲利浦因此遭受到重创,他已将他大部分积蓄都投入到了这个项目中,如今这个项目“搁浅”,让他欲哭无泪。在举目无亲的异国他乡,菲利浦感到无比的失落和伤感。那些日子,他整天到酒吧借酒消愁,不知道应该怎么办。按照惯例,失败的菲利浦应该放弃,回到伦敦重新“洗牌”。可是,他没有离开重庆,在他人生最低谷的时候,他认识了一个中国女人——重庆女子袁心玉。那是2004年11月的一天,在一个重庆朋友的生日聚会上,一个打扮得体、谈吐优雅的重庆女子吸引了菲利浦的眼球,这个人就是袁心玉。


  直率的菲利浦主动向朋友打听关于袁心玉的一切。在他眼里,袁心玉有着中国传统女性的柔美和贤良淑德,还长着一个西方女性般的高鼻子。菲利浦对她一见钟情。而袁心玉当时也被身高1.81米,阳光、健康、幽默、绅士的菲利浦所吸引。他们认识以后,发现竟然有那么多共同语言。而袁心玉得知菲利浦因为投资失败而心情低落时,她安慰他说:“得与失不必太在意,重要的是要享受人生的快乐!”在袁心玉的关心和安慰下,一直郁集在菲利浦心中的结渐渐打开了:钱不过是身外之物,失去了还可以再赚回来!


  重振雄风,为了知心爱人的幸福而努力

  今年48岁的袁心玉是个土生土长的重庆女子,她曾在重庆多家国营企业工作过,还当过商场管理员,多年前和丈夫离异。认识菲利浦的时候,她已是个小有名气的老板,当时正承包了重庆某大学的学生食堂。尽管菲利浦的心情有所好转,但是仍然不是非常开心。这时,袁心玉帮菲利浦在重庆一家外语培训中心报了名,她告诉菲利浦:“暂时到学校当外教,和孩子们在一起,你就会慢慢开心起来。”2004年12月的一天,袁心玉和菲利浦一起喝咖啡的时候,看到眼前这个沧桑的男人,她心里隐隐有一丝难过,她好想他能快乐起来。于是,她给菲利浦起了个中国名字,叫“天赐”,希望这个名字给他带来好运……在袁心玉的百般体贴下,菲利浦渐渐振作起来。“袁给我带来了新生,她是上帝赐给我的最好的礼物,在重庆,她是我惟一的亲人。”菲利浦多次这样形容袁心玉。菲利浦决定先在重庆稳定下来,一边打工一边寻找新的合伙人,久违的笑容终于又回到了这个坚强的英国男人的脸上。在重庆“待业”期间,菲利浦和袁心玉经常出入各种聚会,菲利浦向袁心玉传授西方礼仪,袁心玉不断向菲利浦灌输中国文化、重庆特色,她还将菲利浦介绍给了所有的朋友和家人认识。因为菲利浦不懂汉语,而袁心玉的英语水平也不太高,两人的交流更多靠比划和肢体语言。

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  2005年,相恋了1年多的菲利浦和袁心玉在重庆结婚。有了自己的知心爱人相伴,菲利浦的心绪终于稳定下来,开始了全新的生活。为了让丈夫尽快适应重庆的生活,在重庆当餐饮老板的袁心玉一有空便带他四处“学习”。重庆人酷爱吃火锅,吃惯了西餐的菲利浦见满桌子的人一边端着酒杯吆五喝六,一边用筷子在一个锅里捞来捞去,他很不习惯。因为,对于他来说,首先必须熟练掌握用筷子。有一次,袁心玉带着丈夫和几个外地来的朋友到重庆朝天门一家高档火锅店。油锅烧开后,菲利浦模仿其他人的姿势用筷子夹着一条鸭肠放到滚烫的油锅里涮,鸭肠还没煮熟,他手中的筷子却顺着锅壁滑进了油锅,朋友们被他这一尴尬举动逗得哈哈大笑。心疼丈夫的袁心玉赶紧请服生将筷子捞起,一边夹了些煮熟的菜放在菲利浦的碗里。他很快就被火锅独特的味道所吸引,并爱上了重庆火锅。


  2005年秋季开学,菲利浦遇到了他在重庆的又一个转折。重庆市巫山县高级中学校长卢尧带着几名英语老师上重庆找外教,在英语培训中心,菲利浦被卢尧一行相中。学校开学时,菲利浦独自一个人被学校接到离重庆近400公里的巫山县,他也开始了教师生涯。从来没离开过大都市的菲利浦第一次来到只有7万人口的移民小县城。菲利浦到巫山后,袁心玉几次从重庆到巫山探望他,结果每次都惊讶地发现丈夫居然吃的是自己没煮熟的大米饭,这让她非常揪心。另外,遇菲利浦生病时,不懂汉语的他走到药房后,必须打电话告诉妻子自己什么地方不舒服,妻子再通过电话转告药房工作人员。到巫山去照顾他!2006年春节期间,袁心玉将她承包的食堂转让给别人,追随丈夫来了巫山。在巫山县,自然没有重庆那么多的火锅店,菲利浦夫妇吃了巫山县的一些火锅后,总觉得味道没有重庆的火锅好吃,菲利浦脑海中第一次萌生了自己开一家火锅店的想法。


  一个见了辣椒、花椒就皱眉头的老外,竟然想在重庆开火锅店!袁心玉得知丈夫的想法后,简直不敢相信自己的耳朵,可看着菲利浦一本正经的神情,袁心玉知道他不是在开玩笑。有了爱人的支持,菲利浦开始了开火锅店前的“准备工作”。于是,他天天缠着妻子带他出去吃巫山县城的火锅。他不仅是吃火锅,更多的是在体验火锅文化,为自己开火锅店作准备。


  老外卖火锅,巧打中西文化牌赚个盆满钵满

  菲利浦说干就干,在几位巫山朋友的帮助下,他用每年2万元的租金在巫山县城最繁华的广东中路租下了一个面积约150平方米的临街门面。2006年3月,在经近一个月的忙碌后,菲利浦的“重庆火锅鱼府”终于开张了。听说是“老外”开的火锅店,当地许多人都慕名前来尝鲜。许多顾客吃了后,对菲利浦竖起了大拇指:“Verygood!”看到菲利浦那开心的样子,袁心玉也开心极了,丈夫终于有了一个新开始!然而,火锅店热过一周后,生意并没菲利浦想象中的红火。本指望“开业大吉”的菲利浦,怎么也没想到刚开始就变得萧条,每天走进店内消费的食客,基本上都是碍于情面的学校的老师。此时,菲利浦和妻子意识到:不仅要在火锅味道上有自己的卖点,更要做出特色,而他们的特色就是菲利浦的英语以及西方文化。菲利浦接下来做的第一件事不是急着招揽顾客,而是和妻子一起培训服务员,他希望店内的所有员工都能熟练掌握常用英语口语。




  从此,他成了大家的英语老师。雇员每次买菜回来,他都要将菜名翻译成英语,让大家一遍一遍诵读。为考验大家是否记牢,他还会经常“抽查”,要是谁把土豆说成了蔬菜,他便罚谁去洗10个盘子。为了体现自己的“英语特色”,菲利浦在店里安装了一台CD放影机,每天播放他精心挑选的英语短片,店外玻璃墙上也做起了英语广告词“XiaoyuandPhilWelcomeyouToourKitchen”。逢慕名前来领教英语的食客,菲利浦一定义务“教学”。客人就餐完毕后,菲利浦便让服务员将意见薄拿到客人面前,然后将客人的意见找朋友翻译,细细领会并不断改进。偶尔碰上来吃火锅的懂英语的国外游客,菲利浦定高兴得手舞足蹈,滔滔不绝地将自己所了解的关于中国、关于重庆、关于三峡的风土人情、名胜古迹、历史典故讲给他们听。菲利浦认为,火锅店要想立足,作为“招牌”的他还得懂点简单汉语,要与客人交流。闲暇时,菲利菲便磨着妻子和服务员给自己当老师,学会了一些简单的日常用语后,他便站在店门口当上了“迎宾”。这样一来,还闹出了一些笑话来。一次,几个客人走到店门前,菲利菲马上笑脸迎上去,本想说句刚学来的“这边请”,结果却生硬的说成“那边请”,几位客人一下子懵住了,一旁的服务员赶紧解释,菲利菲红着脸连声“Sorry”。店员告诉他,这不是老板干的事,可菲利浦坚持认为这是对客人的尊重。“你好”、“谢谢”、“没问题”……操着“麻辣汉语”的他成了那街道上一道风景。

  一个月后,特色让火锅店的生意逐渐有了起色,菲利浦又开始往里注入他的西方文化。客人来后,菲利浦会站在门口与每一位男食客握手相迎送;很绅士地亲吻女士的手背,并冒几句地道的伦敦式祝福语,或者开两句玩笑。在菲利浦的火锅店,凡是能当着大家的面用英语给他讲故事,还会得到意想不到的奖励,而且还能得到很多“回赠”的外语笑话。在巫山一家银行工作的夏女士,经常带着读小学的儿子去吃火锅。她说除了吃,重要的是给儿子找到了一个向菲利浦讨教、学习的机会。然而,好景不长,火锅店的第二个生意低潮出现在两个月后,再次逐渐减少的客源让菲利浦很困惑:这是为什么啊?朋友告诉他,不要一味地依靠自己的特色,中国人喜欢某种氛围,做生意还得赶潮流,作为老外的他必须尊重三峡文化和当地人的生活方式。

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  听了朋友的建议后,菲利浦便跑到别的店里观察,像同行请教,当他看到其它餐厅的老板会给客人们敬酒、递香烟、开玩笑、遇熟人打折……他慢慢懂得这些他觉得不可思议的举动,却是在这里做生意必须的砝码。之后,在菲利浦的火锅店,常常能看到这个高大的英国人,拿着一瓶啤酒,到每张火锅桌边给客人敬酒、递香烟、套近乎。天生海量的他,还学会了重庆人的梗直,喝酒总是一饮而尽,绝不含糊。从此他又给自己挣了个外号,叫“菲哥”。菲利浦火锅店的生意再次风生水起。菲利浦准备买一辆高级摩托车,因为他喜欢驾驭两个轮胎机动车的刺激;接着买一辆“金杯”,目的是为接朋友来吃他的火锅,完了再把客人送回家,他要做到“立体服务”。
  

  在中国呆的时间长了,菲利浦也会思念远在伦敦的儿女、亲人和朋友,可他同样爱现在的妻子,爱被他称为世界上最美丽的国家——中国,还有那个3年前他引进但还没办成功的项目。他要求自己必须在中国取得成功后,再带妻子到英国。如今,菲利浦那个小小的火锅店每个月能盈利上万元,这在巫山县城已属非常不易。同样规模的餐饮店远远不能与其相提并论,更何况店老板是一个连语言都不通的外国人。菲利浦开火锅店之所以成功,就是他的店不仅有自己的特色,还融入了当地人的风俗,他将中西两种文化结合了起来,并在火锅中体现得淋漓尽致。    

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